Sermons from May 2024

A Trinitarian Greeting

Today’s Scripture 1 Peter 1:1-2 1 Peter, an apostle of Jesus Christ, To those who are elect exiles of the Dispersion in Pontus, Galatia, Cappadocia, Asia, and Bithynia, 2 according to the foreknowledge of God theFather, in the sanctification of the Spirit, for obedience to Jesus Christ and for sprinkling with his blood: May grace and peace be multiplied to you.

Ordaining Sin

Today’s Scripture Matthew 26:47-56 47 While he was still speaking, Judas came, one of the twelve, and with hima great crowd with swords and clubs, from the chief priests and the eldersof the people. 48 Now the betrayer had given them a sign, saying, “The one Iwill kiss is the man; seize him.” 49 And he came up to Jesus at once and said,“Greetings, Rabbi!” And he kissed him. 50 Jesus said to him, “Friend, dowhat you came to do.” Then they came up and laid hands on Jesus andseized him. 51 And behold, one of those who were with Jesus stretched outhis hand and drew his sword and struck the servant of the high priest andcut off his ear. 52 Then Jesus said to him, “Put your sword back into itsplace. For all who take the sword will perish by the sword. 53 Do you thinkthat I cannot appeal to my Father, and he will at once send me more thantwelve legions of angels? 54 But how then should the Scriptures be fulfilled,that it must be so?” 55 At that hour Jesus said to the crowds, “Have you comeout as against a robber, with swords and clubs to capture me? Day after dayI sat in the temple teaching, and you did not seize me. 56 But all this hastaken place that the Scriptures of the prophets might be fulfilled.” Then allthe disciples left him and fled.

Building the Temple

Today’s Scripture 1 Kings 5 1  Now Hiram king of Tyre sent his servants to Solomon when he heard thatthey had anointed him king in place of his father, for Hiram always lovedDavid. 2 And Solomon sent word to Hiram, 3 “You know that David my fathercould not build a house for the name of the LORD his God because of thewarfare with which his enemies surrounded him, until the LORD put themunder the soles of his feet. 4 But now the LORD my God has given me rest onevery side. There is neither adversary nor misfortune. 5 And so I intend tobuild a house for the name of the LORD my God, as the LORD said to David myfather, ‘Your son, whom I will set on your throne in your place, shall buildthe house for my name.’ 6 Now therefore command that cedars of Lebanonbe cut for me. And my servants will join your servants, and I will pay you foryour servants such wages as you set, for you know that there is no oneamong us who knows how to cut timber like the Sidonians.” 7 As soon as Hiram heard the words of Solomon, he rejoiced greatly andsaid, “Blessed be the LORD this day, who has given to David a wise son to beover this great people.” 8 And Hiram sent to Solomon, saying, “I have heardthe message that you have sent to me. I am ready to do all you desire in thematter of cedar and cypress timber. 9 My servants shall bring it down to thesea from Lebanon, and I will make it into rafts to go by sea to the place youdirect. And I will have them broken up there, and you shall receive it. Andyou shall meet my wishes by providing food for my household.” 10 So Hiramsupplied Solomon with all the timber of cedar and cypress that he desired,11 while Solomon gave Hiram 20,000 cors of wheat as food for his household,and 20,000 cors of beaten oil. Solomon gave this to Hiram year by year.12 And the LORD gave Solomon wisdom, as he promised him. And there was peace between Hiram and Solomon, and the two of them made a treaty. 13 King Solomon drafted forced labor out of all Israel, and the draftnumbered 30,000 men. 14 And he sent them to Lebanon, 10,000 a month inshifts. They would be a month in Lebanon and two months at home.Adoniram was in charge of the draft. 15 Solomon also had 70,000 burden-bearers and 80,000 stonecutters in the hill country, 16 besides Solomon’s3,300 chief officers who were over the work, who had charge of the peoplewho carried on the work. 17 At the king’s command they quarried out great,costly stones in order to lay the foundation of the house with dressedstones. 18 So Solomon’s builders and Hiram’s builders and the men of Gebaldid the cutting and prepared the timber and the stone to build the house.

If Possible

Today’s Scripture Matthew 26:36-46 36 Then Jesus went with them to a place called Gethsemane, and he said tohis disciples, “Sit here, while I go over there and pray.” 37 And taking withhim Peter and the two sons of Zebedee, he began to be sorrowful andtroubled. 38 Then he said to them, “My soul is very sorrowful, even to death;remain here, and watch with me.” 39 And going a little farther he fell on hisface and prayed, saying, “My Father, if it be possible, let this cup pass fromme; nevertheless, not as I will, but as you will.” 40 And he came to thedisciples and found them sleeping. And he said to Peter, “So, could you notwatch with me one hour? 41 Watch and pray that you may not enter intotemptation. The spirit indeed is willing, but the flesh is weak.” 42 Again, forthe second time, he went away and prayed, “My Father, if this cannot passunless I drink it, your will be done.” 43 And again he came and found themsleeping, for their eyes were heavy. 44 So, leaving them again, he went awayand prayed for the third time, saying the same words again. 45 Then he cameto the disciples and said to them, “Sleep and take your rest later on. See, thehour is at hand, and the Son of Man is betrayed into the hands of sinners.46 Rise, let us be going; see, my betrayer is at hand.”

The Glory of Solomon’s Kingdom

Today’s Scripture 1 Kings 4 1 King Solomon was king over all Israel, 2 and these were his high officials:Azariah the son of Zadok was the priest; 3 Elihoreph and Ahijah the sons ofShisha were secretaries; Jehoshaphat the son of Ahilud was recorder;4 Benaiah the son of Jehoiada was in command of the army; Zadok andAbiathar were priests; 5 Azariah the son of Nathan was over the officers;Zabud the son of Nathan was priest and king’s friend; 6 Ahishar was incharge of the palace; and Adoniram the son of Abda was in charge of theforced labor. 7 Solomon had twelve officers over all Israel, who provided food for theking and his household. Each man had to make provision for one month inthe year. 8 These were their names: Ben-hur, in the hill country of Ephraim;9 Ben-deker, in Makaz, Shaalbim, Beth-shemesh, and Elonbeth-hanan;10 Ben-hesed, in Arubboth (to him belonged Socoh and all the land ofHepher); 11 Ben-abinadab, in all Naphath-dor (he had Taphath the daughterof Solomon as his wife); 12 Baana the son of Ahilud, in Taanach, Megiddo,and all Beth-shean that is beside Zarethan below Jezreel, and from Beth-shean to Abel-meholah, as far as the other side of Jokmeam; 13 Ben-geber, inRamoth-gilead (he had the villages of Jair the son of Manasseh, which arein Gilead, and he had the region of Argob, which is in Bashan, sixty greatcities with walls and bronze bars); 14 Ahinadab the son of Iddo, inMahanaim; 15 Ahimaaz, in Naphtali (he had taken Basemath the daughter ofSolomon as his wife); 16 Baana the son of Hushai, in Asher and Bealoth;17 Jehoshaphat the son of Paruah, in Issachar; 18 Shimei the son of Ela, inBenjamin; 19 Geber the son of Uri, in the land of Gilead, the country of Sihonking of the Amorites and of Og king of Bashan. And there was one governorwho was over the land. 20 Judah and Israel were as many as the sand by the sea. They ate anddrank and were happy. 21 Solomon ruled over all the kingdoms from theEuphrates to the land of the Philistines and to the border of Egypt. Theybrought tribute and served Solomon all the days of his life. 22 Solomon’s provision for one day was thirty cors of fine flour and sixtycors of meal, 23 ten fat oxen, and twenty pasture-fed cattle, a hundred sheep,besides deer, gazelles, roebucks, and fattened fowl. 24 For he had dominionover all the region west of the Euphrates from Tiphsah to Gaza, over all thekings west of the Euphrates. And he had peace on all sides around him.25 And Judah and Israel lived in safety, from Dan even to Beersheba, everyman under his vine and under his fig tree, all the days of Solomon.26 Solomon also had 40,000 stalls of horses for his chariots, and 12,000horsemen. 27 And those officers supplied provisions for King Solomon, andfor all who came to King Solomon’s table, each one in his month. They letnothing be lacking. 28 Barley also and straw for the horses and swift steedsthey brought to the place where it was required, each according to his duty. 29 And God gave Solomon wisdom and understanding beyond measure,and breadth of mind like the sand on the seashore, 30 so that Solomon’swisdom surpassed the wisdom of all the people of the east and all thewisdom of Egypt. 31 For he was wiser than all other men, wiser than Ethanthe Ezrahite, and Heman, Calcol, and Darda, the sons of Mahol, and hisfame was in all the surrounding nations. 32 He also spoke 3,000 proverbs,and his songs were 1,005. 33 He spoke of trees, from the cedar that is inLebanon to the hyssop that grows out of the wall. He spoke also of beasts,and of birds, and of reptiles, and of fish. 34 And people of all nations came tohear the wisdom of Solomon, and from all the kings of the earth, who hadheard of his wisdom.

Denying Jesus

Today’s Scripture Matthew 26:31-35 31 Then Jesus said to them, “You will all fall away because of me this night.For it is written, ‘I will strike the shepherd, and the sheep of the flock will bescattered.’ 32 But after I am raised up, I will go before you to Galilee.” 33 Peteranswered him, “Though they all fall away because of you, I will never fallaway.” 34 Jesus said to him, “Truly, I tell you, this very night, before therooster crows, you will deny me three times.” 35 Peter said to him, “Even if Imust die with you, I will not deny you!” And all the disciples said the same. Matthew 26:69-75 69 Now Peter was sitting outside in the courtyard. And a servant girl cameup to him and said, “You also were with Jesus the Galilean.” 70 But he deniedit before them all, saying, “I do not know what you mean.” 71 And when hewent out to the entrance, another servant girl saw him, and she said to thebystanders, “This man was with Jesus of Nazareth.” 72 And again he deniedit with an oath: “I do not know the man.” 73 After a little while thebystanders came up and said to Peter, “Certainly you too are one of them,for your accent betrays you.” 74 Then he began to invoke a curse on himselfand to swear, “I do not know the man.” And immediately the roostercrowed. 75 And Peter remembered the saying of Jesus, “Before the roostercrows, you will deny me three times.” And he went out and wept bitterly.

Wisdom Applied

Today’s Scripture 1 Kings 3:16-28 16 Then two prostitutes came to the king and stood before him. 17 The onewoman said, “Oh, my lord, this woman and I live in the same house, and Igave birth to a child while she was in the house. 18 Then on the third dayafter I gave birth, this woman also gave birth. And we were alone. There wasno one else with us in the house; only we two were in the house. 19 And thiswoman’s son died in the night, because she lay on him. 20 And she arose atmidnight and took my son from beside me, while your servant slept, andlaid him at her breast, and laid her dead son at my breast. 21 When I rose inthe morning to nurse my child, behold, he was dead. But when I looked athim closely in the morning, behold, he was not the child that I had borne.”22 But the other woman said, “No, the living child is mine, and the dead childis yours.” The first said, “No, the dead child is yours, and the living child ismine.” Thus they spoke before the king. 23 Then the king said, “The one says, ‘This is my son that is alive, and yourson is dead’; and the other says, ‘No; but your son is dead, and my son is theliving one.’” 24 And the king said, “Bring me a sword.” So a sword wasbrought before the king. 25 And the king said, “Divide the living child in two,and give half to the one and half to the other.” 26 Then the woman whose sonwas alive said to the king, because her heart yearned for her son, “Oh, mylord, give her the living child, and by no means put him to death.” But theother said, “He shall be neither mine nor yours; divide him.” 27 Then theking answered and said, “Give the living child to the first woman, and by nomeans put him to death; she is his mother.” 28 And all Israel heard of thejudgment that the king had rendered, and they stood in awe of the king,because they perceived that the wisdom of God was in him to do justice.

Last Passover, First Lord’s Supper

Today’s Scripture Matthew 26:17-30 17 Now on the first day of Unleavened Bread the disciples came to Jesus,saying, “Where will you have us prepare for you to eat the Passover?” 18 Hesaid, “Go into the city to a certain man and say to him, ‘The Teacher says,My time is at hand. I will keep the Passover at your house with mydisciples.’” 19 And the disciples did as Jesus had directed them, and they prepared the Passover. 20 When it was evening, he reclined at table with the twelve. 21 And asthey were eating, he said, “Truly, I say to you, one of you will betray me.”22 And they were very sorrowful and began to say to him one after another,“Is it I, Lord?” 23 He answered, “He who has dipped his hand in the dish withme will betray me. 24 The Son of Man goes as it is written of him, but woe tothat man by whom the Son of Man is betrayed! It would have been better forthat man if he had not been born.” 25 Judas, who would betray him,answered, “Is it I, Rabbi?” He said to him, “You have said so.” 26 Now as they were eating, Jesus took bread, and after blessing it broke it and gave it to the disciples, and said, “Take, eat; this is my body.” 27 And hetook a cup, and when he had given thanks he gave it to them, saying, “Drinkof it, all of you, 28 for this is my blood of the covenant, which is poured outfor many for the forgiveness of sins. 29 I tell you I will not drink again of thisfruit of the vine until that day when I drink it new with you in my Father’skingdom.” 30 And when they had sung a hymn, they went out to the Mount of Olives.