Sermons from April 2024

Praying for Wisdom

Today’s Scripture 1 Kings 3:1-15 1 Solomon made a marriage alliance with Pharaoh king of Egypt. He tookPharaoh’s daughter and brought her into the city of David until he hadfinished building his own house and the house of the LORD and the wallaround Jerusalem. 2 The people were sacrificing at the high places, however, because no house had yet been built for the name of the LORD. 3 Solomon loved the LORD, walking in the statutes of David his father, onlyhe sacrificed and made offerings at the high places. 4 And the king went toGibeon to sacrifice there, for that was the great high place. Solomon used tooffer a thousand burnt offerings on that altar. 5 At Gibeon the LORDappeared to Solomon in a dream by night, and God said, “Ask what I shallgive you.” 6 And Solomon said, “You have shown great and steadfast love toyour servant David my father, because he walked before you in faithfulness,in righteousness, and in uprightness of heart toward you. And you have keptfor him this great and steadfast love and have given him a son to sit on histhrone this day. 7 And now, O LORD my God, you have made your servantking in place of David my father, although I am but a little child. I do notknow how to go out or come in. 8 And your servant is in the midst of yourpeople whom you have chosen, a great people, too many to be numbered orcounted for multitude. 9 Give your servant therefore an understanding mind to govern your people, that I may discern between good and evil, for who is able to govern this your great people?” 10 It pleased the Lord that Solomon had asked this. 11 And God said to him,“Because you have asked this, and have not asked for yourself long life orriches or the life of your enemies, but have asked for yourself understandingto discern what is right, 12 behold, I now do according to your word. Behold, Igive you a wise and discerning mind, so that none like you has been beforeyou and none like you shall arise after you. 13 I give you also what you havenot asked, both riches and honor, so that no other king shall compare withyou, all your days. 14 And if you will walk in my ways, keeping my statutes and my commandments, as your father David walked, then I will lengthen your days.” 15 And Solomon awoke, and behold, it was a dream. Then he came toJerusalem and stood before the ark of the covenant of the Lord, and offeredup burnt offerings and peace offerings, and made a feast for all his servants.

Preparing for Burial

Today’s Scripture Matthew 26:1-16 1 When Jesus had finished all these sayings, he said to his disciples, 2 “You know that after two days the Passover is coming, and the Son of Man will be delivered up to be crucified.” 3 Then the chief priests and the elders of the people gathered in the palace of the high priest, whose name was Caiaphas, 4 and plotted together in order to arrest Jesus by stealth and kill him. 5 But they said, “Not during the feast, lest there be an uproar among the people.” 6 Now when Jesus was at Bethany in the house of Simon the leper, 7 a woman came up to him with an alabaster flask of very expensive ointment, and she poured it on his head as he reclined at table. 8 And when thedisciples saw it, they were indignant, saying, “Why this waste? 9 For thiscould have been sold for a large sum and given to the poor.” 10 But Jesus,aware of this, said to them, “Why do you trouble the woman? For she hasdone a beautiful thing to me. 11 For you always have the poor with you, butyou will not always have me. 12 In pouring this ointment on my body, she hasdone it to prepare me for burial. 13 Truly, I say to you, wherever this gospel is proclaimed in the whole world, what she has done will also be told in memory of her.” 14 Then one of the twelve, whose name was Judas Iscariot, went to the chief priests 15 and said, “What will you give me if I deliver him over to you?”And they paid him thirty pieces of silver. 16 And from that moment hesought an opportunity to betray him.

Be Loving

Today’s Scripture Matthew 25:31-46 31 “When the Son of Man comes in his glory, and all the angels with him,then he will sit on his glorious throne. 32 Before him will be gathered all thenations, and he will separate people one from another as a shepherdseparates the sheep from the goats. 33 And he will place the sheep on hisright, but the goats on the left. 34 Then the King will say to those on his right,‘Come, you who are blessed by my Father, inherit the kingdom prepared foryou from the foundation of the world. 35 For I was hungry and you gave mefood, I was thirsty and you gave me drink, I was a stranger and youwelcomed me, 36 I was naked and you clothed me, I was sick and you visitedme, I was in prison and you came to me.’ 37 Then the righteous will answerhim, saying, ‘Lord, when did we see you hungry and feed you, or thirsty andgive you drink? 38 And when did we see you a stranger and welcome you, ornaked and clothe you? 39 And when did we see you sick or in prison and visityou?’ 40 And the King will answer them, ‘Truly, I say to you, as you did it to one of the least of these my brothers, you did it to me.’ 41 “Then he will say to those on his left, ‘Depart from me, you cursed, into the eternal fire prepared for the devil and his angels. 42 For I was hungry andyou gave me no food, I was thirsty and you gave me no drink, 43 I was astranger and you did not welcome me, naked and you did not clothe me, sickand in prison and you did not visit me.’ 44 Then they also will answer,saying, ‘Lord, when did we see you hungry or thirsty or a stranger or nakedor sick or in prison, and did not minister to you?’ 45 Then he will answerthem, saying, ‘Truly, I say to you, as you did not do it to one of the least ofthese, you did not do it to me.’ 46 And these will go away into eternalpunishment, but the righteous into eternal life.”

Long Live the King!

Today’s Scripture 1 Kings 1 1 Now King David was old and advanced in years. And although they coveredhim with clothes, he could not get warm. 2 Therefore his servants said tohim, “Let a young woman be sought for my lord the king, and let her wait onthe king and be in his service. Let her lie in your arms, that my lord the kingmay be warm.” 3 So they sought for a beautiful young woman throughout allthe territory of Israel, and found Abishag the Shunammite, and brought herto the king. 4 The young woman was very beautiful, and she was of serviceto the king and attended to him, but the king knew her not. 5 Now Adonijah the son of Haggith exalted himself, saying, “I will beking.” And he prepared for himself chariots and horsemen, and fifty men torun before him. 6 His father had never at any time displeased him by asking,“Why have you done thus and so?” He was also a very handsome man, andhe was born next after Absalom. 7 He conferred with Joab the son ofZeruiah and with Abiathar the priest. And they followed Adonijah andhelped him. 8 But Zadok the priest and Benaiah the son of Jehoiada andNathan the prophet and Shimei and Rei and David’s mighty men were notwith Adonijah. 9 Adonijah sacrificed sheep, oxen, and fattened cattle by the Serpent’sStone, which is beside En-rogel, and he invited all his brothers, the king’ssons, and all the royal officials of Judah, 10 but he did not invite Nathan theprophet or Benaiah or the mighty men or Solomon his brother. 11 Then Nathan said to Bathsheba the mother of Solomon, “Have you notheard that Adonijah the son of Haggith has become king and David our lorddoes not know it? 12 Now therefore come, let me give you advice, that youmay save your own life and the life of your son Solomon. 13 Go in at once toKing David, and say to him, ‘Did you not, my lord the king, swear to yourservant, saying, “Solomon your son shall reign after me, and he shall sit onmy throne”? Why then is Adonijah king?’ 14 Then while you are stillspeaking with the king, I also will come in after you and confirm yourwords.” 15 So Bathsheba went to the king in his chamber (now the king was veryold, and Abishag the Shunammite was attending to the king). 16 Bathshebabowed and paid homage to the king, and the king said, “What do youdesire?” 17 She said to him, “My lord, you swore to your servant by the LORDyour God, saying, ‘Solomon your son shall reign after me, and he shall sit onmy throne.’ 18 And now, behold, Adonijah is king, although you, my lord theking, do not know it. 19 He has sacrificed oxen, fattened cattle, and sheep inabundance, and has invited all the sons of the king, Abiathar the priest, andJoab the commander of the army, but Solomon your servant he has notinvited. 20 And now, my lord the king, the eyes of all Israel are on you, to tellthem who shall sit on the throne of my lord the king after him. 21 Otherwiseit will come to pass, when my lord the king sleeps with his fathers, that Iand my son Solomon will be counted offenders.” 22 While she was still speaking with the king, Nathan the prophet camein. 23 And they told the king, “Here is Nathan the prophet.” And when hecame in before the king, he bowed before the king, with his face to theground. 24 And Nathan said, “My lord the king, have you said, ‘Adonijah shallreign after me, and he shall sit on my throne’? 25 For he has gone down thisday and has sacrificed oxen, fattened cattle, and sheep in abundance, andhas invited all the king’s sons, the commanders of the army, and Abiatharthe priest. And behold, they are eating and drinking before him, and saying,‘Long live King Adonijah!’ 26 But me, your servant, and Zadok the priest, andBenaiah the son of Jehoiada, and your servant Solomon he has not invited.27 Has this thing been brought about by my lord the king and you have nottold your servants who should sit on the throne of my lord the king afterhim?” 28 Then King David answered, “Call Bathsheba to me.” So she came intothe king’s presence and stood before the king. 29 And the king swore, saying,“As the LORD lives, who has redeemed my soul out of every adversity, 30 as Iswore to you by the LORD, the God of Israel, saying, ‘Solomon your son shallreign after me, and he shall sit on my throne in my place,’ even so will I dothis day.” 31 Then Bathsheba bowed with her face to the ground and paidhomage to the king and said, “May my lord King David live forever!” 32 King David said, “Call to me Zadok the priest, Nathan the prophet, andBenaiah the son of Jehoiada.” So they came before the king. 33 And the kingsaid to them, “Take with you the servants of your lord and have Solomon myson ride on my own mule, and bring him down to Gihon. 34 And let Zadokthe priest and Nathan the prophet there anoint him king over Israel. Thenblow the trumpet and say, ‘Long live King Solomon!’ 35 You shall then comeup after him, and he shall come and sit on my throne, for he shall be king inmy place. And I have appointed him to be ruler over Israel and over Judah.”36 And Benaiah the son of Jehoiada answered the king, “Amen! May theLORD, the God of my lord the king, say so. 37 As the LORD has been with mylord the king, even so may he be with Solomon, and make his throne greaterthan the throne of my lord King David.” 38 So Zadok the priest, Nathan the prophet, and Benaiah the son ofJehoiada, and the Cherethites and the Pelethites went down and hadSolomon ride on King David’s mule and brought him to Gihon. 39 ThereZadok the priest took the horn of oil from the tent and anointed Solomon.Then they blew the trumpet, and all the people said, “Long live KingSolomon!” 40 And all the people went up after him, playing on pipes, andrejoicing with great joy, so that the earth was split by their noise. 41 Adonijah and all the guests who were with him heard it as they finishedfeasting. And when Joab heard the sound of the trumpet, he said, “Whatdoes this uproar in the city mean?” 42 While he was still speaking, behold,Jonathan the son of Abiathar the priest came. And Adonijah said, “Come in,for you are a worthy man and bring good news.” 43 Jonathan answeredAdonijah, “No, for our lord King David has made Solomon king, 44 and theking has sent with him Zadok the priest, Nathan the prophet, and Benaiahthe son of Jehoiada, and the Cherethites and the Pelethites. And they hadhim ride on the king’s mule. 45 And Zadok the priest and Nathan the prophethave anointed him king at Gihon, and they have gone up from thererejoicing, so that the city is in an uproar. This is the noise that you haveheard. 46 Solomon sits on the royal throne. 47 Moreover, the king’s servantscame to congratulate our lord King David, saying, ‘May your God make thename of Solomon more famous than yours, and make his throne greaterthan your throne.’ And the king bowed himself on the bed. 48 And the kingalso said, ‘Blessed be the LORD, the God of Israel, who has granted someoneto sit on my throne this day, my own eyes seeing it.’” 49 Then all the guests of Adonijah trembled and rose, and each went hisown way. 50 And Adonijah feared Solomon. So he arose and went and tookhold of the horns of the altar. 51 Then it was told Solomon, “Behold, Adonijahfears King Solomon, for behold, he has laid hold of the horns of the altar,saying, ‘Let King Solomon swear to me first that he will not put his servantto death with the sword.’” 52 And Solomon said, “If he will show himself aworthy man, not one of his hairs shall fall to the earth, but if wickedness isfound in him, he shall die.” 53 So King Solomon sent, and they brought himdown from the altar. And he came and paid homage to King Solomon, andSolomon said to him, “Go to your house.”

Be Faithful

Today’s Scripture Matthew 25:14-30 14 “For it will be like a man going on a journey, who called his servants andentrusted to them his property. 15 To one he gave five talents, to another two,to another one, to each according to his ability. Then he went away. 16 Hewho had received the five talents went at once and traded with them, and hemade five talents more. 17 So also he who had the two talents made twotalents more. 18 But he who had received the one talent went and dug in theground and hid his master’s money. 19 Now after a long time the master ofthose servants came and settled accounts with them. 20 And he who hadreceived the five talents came forward, bringing five talents more, saying,‘Master, you delivered to me five talents; here, I have made five talentsmore.’ 21 His master said to him, ‘Well done, good and faithful servant. Youhave been faithful over a little; I will set you over much. Enter into the joy ofyour master.’ 22 And he also who had the two talents came forward, saying,‘Master, you delivered to me two talents; here, I have made two talentsmore.’ 23 His master said to him, ‘Well done, good and faithful servant. Youhave been faithful over a little; I will set you over much. Enter into the joy ofyour master.’ 24 He also who had received the one talent came forward,saying, ‘Master, I knew you to be a hard man, reaping where you did notsow, and gathering where you scattered no seed, 25 so I was afraid, and Iwent and hid your talent in the ground. Here, you have what is yours.’ 26 Buthis master answered him, ‘You wicked and slothful servant! You knew that Ireap where I have not sown and gather where I scattered no seed? 27 Thenyou ought to have invested my money with the bankers, and at my coming Ishould have received what was my own with interest. 28 So take the talentfrom him and give it to him who has the ten talents. 29 For to everyone whohas will more be given, and he will have an abundance. But from the onewho has not, even what he has will be taken away. 30 And cast the worthlessservant into the outer darkness. In that place there will be weeping andgnashing of teeth.’

The Procession of God

Today’s Scripture Psalm 68:19-35 19  Blessed be the Lord, who daily bears us up; God is our salvation. Selah 20  Our God is a God of salvation, and to GOD, the Lord, belong deliverances from death. 21  But God will strike the heads of his enemies, the hairy crown of him who walks in his guilty ways. 22  The Lord said, “I will bring them back from Bashan, I will bring them back from the depths of the sea, 23  that you may strike your feet in their blood, that the tongues of your dogs may have their portion from the foe.” 24  Your procession is seen, O God, the procession of my God, my King, into the sanctuary— 25  the singers in front, the musicians last, between them virgins playing tambourines: 26  “Bless God in the great congregation, the LORD, O you who are of Israel’s fountain!” 27  There is Benjamin, the least of them, in the lead, the princes of Judah in their throng, the princes of Zebulun, the princes of Naphtali. 28  Summon your power, O God, the power, O God, by which you have worked for us. 29  Because of your temple at Jerusalem kings shall bear gifts to you. 30  Rebuke the beasts that dwell among the reeds, the herd of bulls with the calves of the peoples. Trample underfoot those who lust after tribute; scatter the peoples who delight in war. 31  Nobles shall come from Egypt; Cush shall hasten to stretch out her hands to God. 32  O kingdoms of the earth, sing to God; sing praises to the Lord, Selah 33  to him who rides in the heavens, the ancient heavens; behold, he sends out his voice, his mighty voice. 34  Ascribe power to God, whose majesty is over Israel, and whose power is in the skies. 35  Awesome is God from his sanctuary; the God of Israel—he is the one who gives power and strength to his people. Blessed be God!

Be Prepared

Today’s Scripture Matthew 25:1-13 1 “Then the kingdom of heaven will be like ten virgins who took their lampsand went to meet the bridegroom. 2 Five of them were foolish, and five werewise. 3 For when the foolish took their lamps, they took no oil with them,4 but the wise took flasks of oil with their lamps. 5 As the bridegroom wasdelayed, they all became drowsy and slept. 6 But at midnight there was a cry,‘Here is the bridegroom! Come out to meet him.’ 7 Then all those virginsrose and trimmed their lamps. 8 And the foolish said to the wise, ‘Give ussome of your oil, for our lamps are going out.’ 9 But the wise answered,saying, ‘Since there will not be enough for us and for you, go rather to thedealers and buy for yourselves.’ 10 And while they were going to buy, thebridegroom came, and those who were ready went in with him to themarriage feast, and the door was shut. 11 Afterward the other virgins camealso, saying, ‘Lord, lord, open to us.’ 12 But he answered, ‘Truly, I say to you, Ido not know you.’ 13 Watch therefore, for you know neither the day nor thehour.